鳄鱼的载荷

近五十年来,研究人员发现,在加拿大阿尔伯塔省南部的恐龙时代,神秘,无齿的牙齿。牙齿缺乏颚骨,所以研究人员不知道这些牙齿是从哪里来的,虽然许多人怀疑这些尖锐的蚂蚁属于古老的鸟类。

现在,新的研究正在转向这个想法:这些神秘的牙齿本质上并不是禽类,可能是青少年鳄鱼,这是阿尔伯塔大学生物科学硕士生学习的悉尼·莫尔,正在研究牙齿。

“他们基本上一直被称为鸟牙,”莫尔说,“但没有太多的证据来支持这一点。” [ 图像:鸟喙如何演变 ]

莫尔说,大约有100颗牙齿可以追溯到晚白垩纪,从大约7500万到6500万年前,当时许多鸟仍然有牙齿,不像现代鸟类。在那段时间里,阿尔伯塔省比今天温暖,虽然环境从湿到深,但是在这段时间里,该地区大部分被湿地和森林所覆盖。

奇怪的是,在阿尔伯塔省南部找到古老的鸟类遗体是非常罕见的。 认为,在大多数地方,发现化石鸟是有挑战性的,因为鸟类有脆弱的骨骼易碎。但是,莫尔认为,奇怪的是,鸟类遗体在该地区几乎没有发现,除了这些神秘的牙齿,她说。

要了解更多,莫尔分析了牙齿。“没有人真的很好看他们,”她说。 她将他们与当代非诺维亚恐龙的牙齿进行了比较:古代鸟类Hesperornis 和Ichthyornis ; 一个小的,灭绝的爬行动物在金枪鱼属中; 和鳄鱼,一群包括鳄鱼和他们的亲戚。

莫尔说,彻底的检查显示,牙齿的尺寸,形状和表面装饰与青少年鳄鱼的牙齿相似。

神奇的,所谓的“鸟”牙(A,B)旁边的现代少年鳄鱼牙(C)和化石鳄鱼牙(D)。
神奇的,所谓的“鸟”牙(A,B)旁边的现代少年鳄鱼牙(C)和化石鳄鱼牙(D)。
信用:悉尼莫尔
石板路

但是,这些发现并不确定,莫尔说。没有僵化的骨骼,很难说这些牙齿是什么动物。例如,虽然牙齿的大小与少年鳄鱼的大小相同,但是这些牙齿可能属于具有小牙齿的小型成年鳄鱼,莫尔说。摩尔还补充说, 牙齿也可能属于兽脚,一组双足食物,主要是肉食恐龙,如Velociraptor。

事实上,有些牙齿也有可能来自鸟类,莫尔说。但即使没有,这并不意味着史前的鸟类并没有飞过阿尔伯塔省南部。她说,有无牙的鸟可能生活在那里,或者那只有齿的鸟依然没有保存。

她说,虽然莫尔不能确定牙齿的所有者,但是这一发现很重要。 其他研究人员利用这些神秘的牙齿来评估北美晚白垩纪时期的禽鸟多样性。“所以,如果他们不是鸟,我们有一个问题,”莫尔说。

也许牙齿具有不同的特征,因为鳄鱼牙齿在嘴巴的前后中间是不同的,她说。“这些牙齿可能实际上是更好地测量单个颌骨内的变化,而不是物种的变化,”莫尔说。 [ 图像廊:25个惊人的古代野兽 ]

其他研究分析了牙齿,假设它们属于鸟类,从而将每只牙齿的特征归于古老的禽类 – 因此,如果这些牙齿实际上不是牙齿,那么这将是一个挫折。

因此,莫尔敦促研究人员对谨慎分类的材料谨慎。她说:“我们必须谨慎地分析孤立和零碎的材料,并将其用于分析,而不必明确地了解它。”

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